Brightseed获6800万美元投资,用人工智能发掘植物营养素并预测功效
植提桥-Tony 2022-09-16 313
AI人工智能会成为植物营养素行业的颠覆性技术吗?


编译:Tony

近日,美国人工智能营养素公司Brightseed在淡马锡牵头的B轮融资中获得6800万美元,该公司拥有的人工智能平台Forager主要探究特定植物营养素与人类健康之间的联系。

据悉,Forager的主要优势之一是它能够识别植物化合物库中商业上可行的天然生物活性物质来源。

Brightseed对外表示,它将利用这笔资金加速其对天然植物化合物的发现和临床验证活动,以将其商业化。同时,还计划在美国北卡罗来纳州的商业中心推出其第一个根据美国FDA规则被指定为“公认安全”(GRAS)的成分。

迄今为止,Forager已经绘制了超过200万种植物化合物,这是现有科学文献的20倍,并且数十种植物化合物处于多个健康领域的不同验证阶段,包括代谢健康、消化健康、认知健康、血糖管理、孕产妇健康和免疫力等。

在探究植物化合物的效力和纯度方面,健康食品品牌和天然产品行业缺乏数据化和标准化的实践工具,随着提取物纯度和质量的提高,相关成本也随之提高,而Forager平台的出现能够解决这些问题。

                                                                                   01 加速发现“健康化合物”

越来越多地消费者寻找自然且易于获得的解决方案来实现健康,但由于缺乏工具和技术来更深入地研究大自然的植物化合物潜力,该行业受到了相关限制。

Forager由斯坦福卡内基植物生物学研究所前研究员Lee Chae博士创建,其能够系统地识别天然生物活性物质,并以“前所未有的深度和速度”绘制出它们与人类健康益处的联系。这种对健康有益的化合物的加速发现对食品、农业、营养政策和基于植物的药物设计具有潜在的影响。

公司CEO兼联合创始人Jim Flatt表示,大自然拥有极其丰富的天然生物活性物质来源,这些生物活性物质可为人类带来多种健康益处,但是很大程度上都是未知的,通过AI技术平台能够快速获取并将它们商业化应用到食品和健康行业的产品中。

发现天然生物活性物质并探索其对人体健康益处只是Brightseed的第一步,目前正推出经过临床研究验证的成分,以阐明自然界隐藏的天然活性化合物潜力。

                                                                                 02 探索工业大麻的生物活性物质

天然生物活性物质是促进健康的小分子化合物,比如姜黄中的姜黄素、茶中的咖啡因、浆果中的黄酮类成分等,甚至一些活性成分出现在药物配方种。事实上,2/3的小分子药物最初来源于植物、细菌和真菌中发现的天然化合物,科学人员早就发现植物生物活性物质对人类健康至关重要,但99%仍然处于未知阶段。

Brightseed将在今年晚些时候推出第一个GRAS身份的全食品成分,主要聚焦的健康领域是肠道健康。它含有Forager在黑胡椒粒和废弃的工业大麻种子外壳中发现的两种生物活性物质,分别是N-反式咖啡酰酪胺(NCT)和N-反式阿魏酰酪胺(NFT),在测试中发现它们对小鼠肝脏脂肪产生影响。

工业大麻是一种令人难以置信的可持续、碳捕获和未充分利用的作物,这一发现阐明了其对人类消费价值的另一部分。目前,Forager在80多种常见的食用植物中发现了NTC和NTF,研究发现该化合物通过一种新的生物机制作用于动物的肝脏脂肪。

在临床前研究中,NCT和NFT显示出影响肝脏健康、新陈代谢和肠道健康的活性的能力,后续其以食品原料的身份进入市场时,或许该公司将会透露更多关于该化合物的研究和商业化细节。

                                                                                                  03 扩大研究设施

该公司正在北卡罗来纳州罗利建立一个新的“商业化中心”,以支持其原料业务的推出。而其位于旧金山的“科学中心”“将继续成为Brightseed植物图书馆、世界级技术堆栈和化合物发现工作的所在地,将由代谢组学、生物信息学、天然产物化学、生物医学以及转化和临床研究团队提供相关信息。

Forager人工智能平台可以绘制和预测植物化合物对健康的影响。目前它已经Brightseed与达能、Ocean Spray和OFI等多家公司合作,以更深入地了解植物及其健康益处,推动未来的产品创新。比如,Brightseed与Olam合作主要是探究哪些黑胡椒和大蒜品种能够提供最高水平的生物活性物质,而与OceanSpray Cranberries的合作主要是研究蔓越莓中的化合物及其对人类健康的具体影响。

在未来的规划中,Brightseed希望通过绘制发酵食品和益生菌中使用的真菌和有益细菌的图谱来扩展其对天然产品世界的了解。

文章来源:FoodDive


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