从“减塑”到“替塑”:铝瓶能否成就饮料包装的新未来?| 包装前哨
FBIF食品饮料创新 2022-12-01 317
包装革命,群芳争艳,谁会是最后的赢家?

本文为FBIF原创,转载请联系出处。

作者:Kelly Wang,Lucia Guo

每年全世界饮用水市场中,瓶装水占比超过了10%。


但瓶装水是一个高耗能的产品。每生产一瓶塑料包装饮用水,需要消耗3瓶的水量和四分之一瓶石油,制造一吨PET会产出约三吨二氧化碳。在瓶装水提供便利性的背后,是大量一次性使用后被抛弃的塑料,是从水源到最后消费及后处理这一漫长供应链中带来的巨大能量损耗和环境污染。


为此,开发低碳环保减塑型包装成为诸多品牌的重要课题。2019年9月起,有着58年历史的雪碧从标志性绿瓶更换为更易回收的透明塑料瓶。不久之后,作为可口可乐“无废新世界”倡议的一部分,畅销多年的经典PET可乐瓶推出“不会掉”的瓶盖设计,实现饮料包装等量回收并再利用。


针对PET瓶的可回收绿色设计、循环利用,以及近几年在各地日益兴起的无瓶标设计,均反映出行业探索可持续包装的不懈努力。


除了各种减塑努力外,纸瓶、金属罐或其它低碳型包装是否有机会走向市场?2021年,可口可乐希腊装瓶公司与Graphic Packaging合作使用新的QuikFlex纸板技术替代其塑料瓶包装;百威英博在英国推出440ml“超低碳”铝罐,碳足迹仅为普通铝罐的5%;三得利集团则制造出由100%植物材料制成的PET瓶,原料完全来自木片和糖蜜。各种替代方案中,哪一个最有潜力?一家创立7年的海外品牌,用骄人业绩给出了答案。


2015年创立的Pathwater仅生产铝罐装饮用水,目前销售网点遍布在全美50,000多个零售门店。2021年美国Inc.5000排名中,Pathwater在“增长最快的食品和饮料公司”排名中位居第2。就在上个月,Pathwater获得3000万美元A轮融资。


铝罐包装早已在饮料行业中普及应用,铝罐饮用水也不鲜见。Pathwater却凭借铝罐获得资本市场的青睐和高速成长。铝罐的魅力究竟在哪里?Pathwater用了哪些招数,将铝罐水包装成人见人爱的水饮品类?在中国,铝罐会有市场吗?


七年搏击,不断进化,

初创小品牌用铝瓶撑起包装新市场


世界经济论坛预测,到2050年,世界海洋中的塑料垃圾总量或超海洋鱼类,一次性塑料就占去了一大半。而美国人每年总共购买约500亿个一次性塑料水瓶。Pathwater从与人们生活息息相关的瓶装水市场切入,希望用一种更可持续的包装来减少消费者对一次性塑料的依赖,其最终目标和任务是在2025年之前消除100亿个进入垃圾填埋场和海洋的塑料瓶。据Pathwater声称:使用 Pathwater 铝罐水瓶来代替一次性塑料水瓶,平均每年可以节省156个塑料瓶。


2015年,Pathwater 提出了铝罐瓶装水的可靠商用方案,并从家人朋友那里获得了第一笔资金支持。2016年,Pathwater 在美国设计和生产出第一只可重复使用、可回收的铝制水瓶,并命名为Refill It。为了推广自己的环保理念,Pathwater 的创始人挨家挨户上门销售,最终赢得7-Eleven的信任,开始在加州223家门店上架销售。

图片来源:Pathwater 官网

随后,Pathwater 与The Trinity Brand合作,进行品牌重塑。2017年Refill It水瓶被重新命名为Pathwater,并从2018年开始自己的快速发展之路。他们在F&F轮融资中筹集到七位数的资金,首次推出社交媒体活动 "Follow For A Bottle",获得了40K+的 Instagram 粉丝,之后陆续进驻校区、公园、机场、酒店,目前已经拥有美国各地的350多个分销点,并打入50000家零售门店的货架。


上市7年,Pathwater没有固步自封,不断改进包装,让铝罐真正安全、耐用、轻便、便宜:内装水经过7个步骤的反渗透过程去除杂质,同时加入电解质补充营养;并且有别于其他铝制容器,Pathwater 瓶子的瓶壁更厚,开口更宽,以便于消费者重复使用,以及重新回收填充。


除了常规的瓶装饮用水,Pathwater 还推出碳酸饮料 Pathwater Sparkling,以及含有电解质的碱性饮用水 Pathwater Alkaline。


仅有好产品还远远不够,如何让人们意识到购买一瓶铝罐水,不仅仅是换一种环保材质,而是对环境,对社会有着实实在在的益处?


Pathwater 与多家公益性机构合作,共同承担社会责任。比如 Operation BBQ Relief 就是一家非营利组织,其使命是为当地社区提供食物,为需要帮助的人提供支持。Pathwater 与之合作,承诺每卖出一瓶假日酒,即向其捐赠10美分,同时捐赠3600瓶水用作OBR在2022年的部署用水。


Pathwater 的第二招,是个性创意,定制属于自己的环保宣言。与其他产品不同的是, Pathwater 可以应顾客要求制定个性化颜色及图案的瓶子,赋予产品额外的价值体验,让购买者拥有独一无二的环保体验。


强强联合,打造品牌连锁效应。凭借独特的产品理念, Pathwater 获得了帕洛阿尔托(Palo Alto Unified School District)和海沃德联合学区( Hayward Unified School District)的认可,获许进入了超过400个K-12学区,覆盖学生人数达150万;之后它又与Haralambos 饮料公司、阿迪达斯、Oliver Peoples 等知名品牌进行合作,不仅宣传了品牌为环保做出的改变和努力,也使得 Pathwater 一步进军高端和奢侈品市场。


气泡水、茶饮、葡萄酒......无处不在的铝瓶水包装


一直以来,PET 塑料瓶都是饮料包装的主力军。


随着全球低碳可持续潮流席卷各个行业,塑料因其低回收率、高耗能,而成为包装绿色革命的首要目标。大量替代品获得热烈追捧。其中,具有高回收率和高环保贡献率的铝罐被公认为是塑料包装的首选替代。2018年,英国矿泉水品牌 Life Water 公司就曾推出铝罐包装矿泉水,作为与伦敦自然历史博物馆合作的一部分。


资料显示,铝制容器的回收率是塑料、玻璃和纸盒同类产品的两倍多;与塑料和玻璃等其他液体包装替代品相比,铝的回收、运输和分配过程的足迹也要小得多。而且铝是一种价值更高的商品,因此制造商有更大的动力去回收并重新使用这种环保材料。


近几年举办的饮料创新大奖和包装大赛中,铝制瓶饮用水就频频现身,其中大多数产品都已投放市场。


英国 Re: water pure still water 是世界上第一款100% 再生的铝矿泉水瓶。产品以英国泉水为原料,采用100%再生铝为包装材料,使得水能更长时间保存保持凉爽和清新;使用后的铝瓶可以重新灌装、重复使用和回收利用。该产品获得2021年 UK Packaging Awards(英国包装奖)中的金属包装奖.


Lofoten Arctic Water 是一款来自挪威罗弗敦群岛的天然优质水。产品原料为清澈的山泉水,包装则由知名设计师 Strømme Throndsen Design 设计成带螺旋盖的可回收铝瓶,由世界领先的铝罐和铝瓶制造商 Ball Corporation 制成。此款包装能最大限度减少最终进入海洋中的微塑料数量。凭借这一概念,产品荣获2021年全球水饮料大奖(Global Water Drinks Awards 2021)。


来自美国的 Heart Water是一款以雨水作为原料的碱性瓶装水。包装采用100%可回收铝制材料,不含双酚A,可重复使用;内容物则来自从未接触过地面的“云端水”,并添加有喜马拉雅粉盐,富含电解质和抗氧化剂。据官网介绍,公司旗下产品的新包装将使用 100% 回收的牛皮纸板,部分售卖利润也会用于儿童慈善事业。

图片来源:www.drinkheartwater.com

跳出纯净水/矿泉水的传统认知,美国品牌 Open Water 用一款电解质气泡水刷新了铝瓶应用的品类印象。该品牌旗下产品包装中,平均使用了73%的消费后铝,均由优质的防碎铝制成,同时带有可重新封闭的螺旋盖。据悉,Open Water 是全球第一个获得“气候中性”认证的瓶装水品牌。


茶饮也在掀起更换PET包装的大幕。今年“世界地球日”,日本知名的茶饮品牌MUJI (无印良品)将塑料瓶陆续换成铝制瓶,第一批亮相的新包装就有12款。铝瓶包装延续了MUJI一贯的风格和气质,在货架上的呈现效果令人惊喜。


最颠覆认知的要属铝瓶葡萄酒。


从玻璃瓶到金属罐,户外饮酒场景对葡萄酒的包装提出了变革需求。除了开启更方便、携带更轻便外,材质的改变也意味着饮酒体验的变化。消费者对于金属罐/瓶的葡萄酒,接受度能有多高呢?


2019年,一家追踪罐装葡萄酒的行业研究机构WICresearch进行了一项消费者调查,在参与的近3500名美国消费者中,63.6%的男性和48.3%的女性表示会尝试铝罐装葡萄酒。而在更考验“言行一致”度的盲测中,喜欢瓶装口味的人群比例与罐装不相上下(48.5%vs45.3%)。


如此看来,铝罐装酒饮背后是一个相当可观的新市场。美国品牌 TRIVIUM PACKAGING Lola 就顺应消费趋势推出铝瓶包装的VQA葡萄酒系列。该产品由加拿大最古老的酒庄之一皮利岛酒庄出品。瓶身装饰有优雅的花卉图案,形状与传统葡萄酒玻璃瓶颇类似。该产品入围2021年全球饮料创新大奖“最佳酒精饮料”,同时获得组委会“高度推荐”奖。


海外市场对铝制包装的关注和采用,已经进入白热化阶段。全面摆脱对一次性塑料瓶装水的依赖,国外品牌正在联合推动这场革命。


技术创新与政策引导:

铝瓶包装在国内如何落地前行?


与海外更流行“替代”思路所不同,国内的塑料包装革命更多聚焦于包装轻量化、部分减塑等层面。


比如不久前,负责可口可乐及旗下其它饮品灌装的公司 Liberty Coca-Cola Beverages 就开始用新型纸板「KellClip」来替代塑料包装。在保护易拉罐顶部免受污染的同时,也提供足够支撑,方便人们仅用两根手指就能拎起整件汽水。


而在今年6月5日世界环境日上,达能联合LanzaTech重磅发布“智慧碳瓶”技术,则是对PET加工环节进行颠覆式的革新。有别于传统PET瓶合成工艺,LanzaTech利用先进的“碳捕捉”技术,将富碳气源中的一氧化碳和二氧化碳通过微生物直接转化为PET瓶的关键原料,减少石油的使用和碳排放。


各种减塑创新,均基于当前PET瓶在市场上的绝对主导地位。市场上对塑料包装的巨大供需量,也让针对PET的渐进式革新更具有可操作性。


但实际上,国内市场并非缺乏生产并推广铝制包装的潜力。据观研天下发布的《中国金属包装市场发展趋势研究与未来投资预测报告(2022-2029年)》数据显示:我国金属包装的前3大行业用户分别是饮料罐、金属盖和金属大罐。

图片来源:观研天下

铝制包装在碳酸饮料、啤酒、奶粉罐等品类中应用许久。随着国内环保要求、铝制包装技术的提升,以及天生具有的循环利用等优异性能,铝制包装的市场规模与产销量都在持续增长。4年前,汤臣倍健推出采用铝瓶包装的F6 Super Shot植物能量饮料,北京二锅头率先在业内采用铝瓶包装白酒等,都给所在行业带来显著的示范作用。


然而,铝制包装的推广普及还存在一些难以逾越的技术壁垒。


常见的碳酸饮料和啤酒等包装,基本采用由铝冲压而成的两片罐。这种包装的特点是薄,若内部环境没有压力,则很容易变形。比如八宝粥在物料灌装完成后,还要经过杀菌釜高温杀菌和熟化,若是用两片罐则无法进行;而类似于矿泉水等无压力液体装入后,其结构在堆叠的情况下更加无法保持形状稳定。


事实上,国内多家包装企业一直在探索更灵活的铝瓶制造技术。其中,2000年左右诞生于美国的冲击挤压(Impact Extrusion,IE)铝瓶技术,就在国内得到普遍推广,成为铝质气雾罐及铝瓶的主要加工技术之一。


借助大数据分析和智能制造,如今,IE型铝瓶的加工新技术日新月异。比如光致变色铝瓶、感温变色铝瓶、借助触感哑光油墨实现的触感铝瓶、浮雕铝瓶、全身塑型变形铝瓶等,为产品创新提供丰富的想象空间。


除了技术层面的考量,政策与标准的推动将对国内铝制包装产生积极影响。


据悉,中国食品发酵工业研究院受国家食品安全风险评估中心委托,正在开展“食品接触用金属制品原级再生利用评价研究”及《食品接触用再生铝合金薄板》团体标准起草工作。为了加快我国金属包装原级再生与国际接轨的步伐,未来将从探索循环回收机制、建立产业链再利用体系、推动消费者教育和建立标准体系等4个方面开展工作。


总结


包装材质的变革,伴随工业技术发展与消费意识的提升,呈现出一种螺旋上升的进程。从最基础的防护功能,到增强消费体验,再到符合低碳绿色理念,包装的进化始终是数种材质在并行向前,在相互比拼竞争优势的过程中完成整体升级。就饮料包装而言,玻璃瓶、PET、铝瓶,多层复合材质,以及完全可降解的植物基,都有各自的优势与劣势,在推向市场的过程中,也都会面临成本、技术障碍、法规标准,以及消费者教育的考量。


而在现时的中国,包装革命极有可能是一个漫长旅程。铝瓶能否成为这场革命的主角,不仅取决于消费意识和消费习惯的改变,也取决于饮料领军品牌对于低碳包装的长远规划与市场预判。


如果在中国,也多几个pathwater这样的探路者,是否能加快铝瓶商业化的脚步呢?


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