燕窝酸,引领功能食品发展的新兴功能原料
时间:2019-09-25
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提到燕窝,大家都会想到古代后宫娘娘们所吃的“宫廷圣品”,作为滋补养颜,燕窝比人参、鱼翅、鲍鱼更具有营养价值,位列八珍之首。

 

随着现在人们生活水平的提高,燕窝也不再神秘和高贵,逐渐地,燕窝开始走向寻常百姓家,掀起了一股养颜风,变得更加平民化。燕窝的市场营销不仅仅是针对女性群体了。除对女性有保养抗衰的功效外,对于婴儿也有增强抵抗力、促进智力、记忆力发展的功效,还有老年人也是不可忽视的一个群体。

 

燕窝中的秘密武器就是“燕窝酸”,又称之为唾液酸(Sialic Acid,SA),其化学名为N-乙酰神经氨酸。燕窝酸是燕窝分级中唯一明示的营养成分,燕窝中一般N-乙酰神经氨酸含量为5.3~11.5%。唾液酸在自然界分布很广,种类也较多。已经发现许多生物体内存在唾液酸,它通常位于细胞膜最外层的糖类部分和分泌的糖复合物(糖脂、糖蛋白和脂多糖)的关键位置,是糖复合物结构和功能多样化的重要物质基础。脊椎动物和哺乳动物体内普遍存在唾液酸。正常情况下,人体内的唾液酸(SA)为单一的N-乙酰神经氨酸(Neu5Ac),即燕窝酸,且在人脑中含量最高。母乳中的唾液酸也为燕窝酸,其含量为0.3~1.5mg/ml。

 

燕窝酸能够作用于人体细胞,这些细胞有角膜细胞、皮肤纤维细胞、成纤维细胞、表皮细胞等,在各种生命活动调节中起重要作用,可以促进神经细胞增长、抑制唾液酸转移酶和抗癌转移、抗老年痴呆症等。

 

燕窝酸主要生物活性

1、提高婴儿记忆力和智力

燕窝酸是大脑神经节苷脂的重要组成成分,在神经细胞膜中的含量是其他细胞的20倍,由于大脑信息传递及神经冲动的传导必须通过突触来实现,而燕窝酸是作用于大脑细胞膜和突触的脑部营养素,所以能够促进记忆力和智力的发育。近年来科学家对燕窝酸的进一步系统研究发现,人类脑细胞中的燕窝酸含量是其它动物脑细胞的2-4倍,所以人类大脑的智力远高于其他所有动物。在婴儿体内,燕窝酸的含量只有母乳中含量的25%。由于燕窝酸是在肝脏合成的,在儿童发育早期,大脑发育很快而肝脏发育很慢,由肝脏合成的燕窝酸很难满足大脑发育的需要。因此,婴儿期特别需要补充燕窝酸。

 

2、抗老年痴呆

燕窝酸在脑中含量很高,脑中大量存在的燕窝酸与神经细胞的生长和突起延长有关。燕窝酸对神经细胞具有保护与稳定作用。位于神经细胞膜表面的蛋白酶与燕窝酸结合后,能不被细胞外蛋白酶降解。以燕窝酸合成的神经节苷脂对于治疗脑缺血、帕金森症和神经创伤有一定疗效。

 

3、抗识别、提高肠道对维生素及矿物质的吸收

在分子和细胞之间,细胞和细胞之间,以及细胞和外界之间,糖链末端的燕窝酸既可以作为识别位点,也可以掩蔽识别位点。燕窝酸带有极强的负电荷,负电荷使红细胞和其他细胞相互排斥,避免了血液循环中无意义的细胞相互作用。根据异性相吸的原理,进入肠道的带有正电荷的矿物质(如Ca2+)及部分维生素(如B12 等)很容易与带有极强的负电荷的N-乙酰神经氨酸结合在一起。所以,燕窝酸可提高肠道对于矿物质及维生素的吸收能力,补充燕窝酸能够增强机体对营养的吸收水平。

 

4、 抗菌排毒、抗病毒

由于燕窝酸分子的9碳氨基糖的特殊结构,消化道系统中没有降解该物质的酶,因此,其形成的多肽结合体通过消化系统时就不会被消化道内的酶降解掉,进而进入肠道,在肠道中,特定的燕窝酸多肽结合体可以与进入肠道的致病菌、毒素及病毒粒子形成竞争性结合,从而阻止肠道毒素、致病菌及病毒粒子与肠道粘膜细胞结合。

 

燕窝酸的应用领域

1、孕产妇奶粉、婴幼儿配方奶粉——前途无法估量

燕窝酸是人乳低聚糖(HMOs)结构的基础单位。人乳低聚糖(HMOs)为人类母乳中的第三大固体组分,仅次于乳糖和脂肪。HMOs在维护婴幼儿消化系统健康、保障营养吸收方面具有举足轻重的作用。HMOs由5 种单体组成:D-葡萄糖 (D-glucose,Glc)、D-半乳糖(Dgalactose,Gal)、 N-乙酰氨基葡萄糖(N-acetylglucoNeu5Acmine,GlcNAc)、L-岩藻糖(L-fucose,Fuc)和唾液酸(sialic acid, Neu5AC)。

 

前面说到新生儿的肝脏发育尚不成熟,加上大脑快速生长发育的需要,可自身合成的燕窝酸很有限。澳大利亚的研究者发现,母乳喂养的婴儿与配方奶喂养的婴儿相比,其额叶皮质中燕窝酸的浓度更高,而这可能促进突触的形成,帮助宝宝的记忆力形成更加稳定的结构基础,并加强神经系统的发育。

 

所以补充燕窝酸对婴幼儿的大脑发育可能是别的营养物质无法代替的,添加燕窝酸就能使牛奶更接近母乳,单从这个价值上看燕窝酸的前途就无法估量了!

 

目前多款婴幼儿奶粉中都已添加燕窝酸,如新西兰恒天然安满孕产妇奶粉及婴儿奶粉、美素孕产妇奶粉及婴儿奶粉、日本雪印婴儿奶粉等。近期君乐宝与旗帜乳业联手推出新品——君乐宝&旗帜小旗才儿童成长配方奶粉,这款新品中特别注明:此款新品特别添加SA(N-乙酰神经氨酸)

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君乐宝&旗帜小旗才儿童成长配方奶粉

图片来源:贝因美官网

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贝因美臻佑孕产妇奶粉

图片来源:贝因美官网

 

 

2、化妆品领域——女性养颜佳品

燕窝自古以来就是女性养颜滋补的佳品,其可淡斑美白,补充氨基胶原,保持皮肤水分及弹性,令肌肤幼滑有光泽,有效抗衰老,用珍贵燕窝精制而成的护肤品,自然就成为了美容护肤的首选。目前燕窝品质的等级主要依靠检测其中燕窝酸的百分含量来划分,其含量≥10%的为特级。市场上已有多个品牌的燕窝提取物添加护肤品,尤以面膜销量最大。利用生物法制备的Neu5Ac若取代燕窝提取物添加到化妆品中,可大大减少对天然燕窝的需求,提高化妆品中Neu5Ac的有效含量,增加显著美容效果;或者添加在美容食品中,由内而外滋润肌肤。


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日本SIALO精华液

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屈臣氏燕窝沁白臻颜面膜

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俞文清燕窝水

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滋养力美容食品

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华人爱 燕窝饮


3、膳食补充剂——应用可期

由于燕窝酸也能提高肠道对于矿物质和维生素的吸收能力,提高人体对于营养的吸收水平,在消化系统中不会被消化酶降解,可以进入肠道阻止致病微生物吸附于肠道细胞,因此,燕窝酸可以作为免疫素材应用在膳食补充剂领域。

 

4、药品领域——关注焦点

由于燕窝酸在细胞表面的位置保护了大分子和细胞免受酶和免疫的攻击并促进了内在免疫,使得细胞作为“自我”而防止免疫系统的激活。一些神经性疾病,如早期老年性痴呆及精神分裂等患者的血液或脑中燕窝酸含量会下降,经药物治疗康复后,含量又显正常,由此表明燕窝酸能参与神经活动。研究人员一直在试图合成一些燕窝酸衍生物,用于治疗如脑缺血、帕金森症、Alzheimer症和神经创伤等疾病。

 

燕窝酸的商品化

除了母乳之外,燕窝便是目前发现的能够提供燕窝酸的仅有几种食品之一。在已知的食品当中,燕窝的燕窝酸比例是最高的,但是目前燕窝的来源、质量都要严格把关,且价格昂贵,基本都是作为顶级滋补品。

用燕窝、卵黄、乳清等提取的方法过程繁琐、回收率低,限制了燕窝酸的大规模生产。目前燕窝酸的生产方式主要包括:酶法合成、全细胞生物催化和微生物发酵法。其中,微生物发酵法利用葡萄糖或其他廉价碳源直接发酵生产,与酶法合成和全细胞生物催化相比不需要添加任何直接前体,节约了生产成本。

 

目前,嘉必优生物技术(武汉)股份有限公司旗下控股的武汉中科光谷绿色生物技术有限公司利用微生物发酵法生产的燕窝酸,其纯度可达98%以上,处于国际领先水平。武汉中科光谷也是国内首家实现大规模生产高纯度燕窝酸的高新技术企业。


窝酸的规模化生产以及有效成分的高含量,为健康食品厂商提供了高质量、相对低成本、可持续的健康原料,也为消费者提供了没有燕窝的燕窝酸产品。公司负责人还表示,我国新食品原料批准的是“N-乙酰神经氨酸(唾液酸)”这个括号的名称是不准确的,因为唾液酸是一大类、而N-乙酰神经氨酸就是指的燕窝酸,从商业宣传角度,用“燕窝酸”的商品名,大众更容易也更准确。目前燕窝酸在母乳及婴幼儿中的研究最为广泛和深入,所以作为孕产妇食品和婴幼儿配方奶粉的发展前景看好。企业还需要加大燕窝酸在成年人补充剂的研究和开发,为未来在女性美容食品、运动营养补充剂及老年食品这些热点领域应用打好基础。


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