微生物油脂,功能性脂质领域的新兴品类
时间:2019-07-01
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关键词: 微生物油脂 嘉必优

在日常生活中我们会接触到各种各样的食用油脂,无论是牛油、猪油、鱼油,还是大豆、花生、芝麻以及各类种子油等,按来源大体可分为动物油和植物油两类。随着科学技术和消费者对自身健康发展需求的不断增长,另一类被世界广泛认为是人类第三类食用油脂的新兴事物应运而生,这就是微生物油脂。

 

人类第三食用油脂——微生物油脂

微生物油脂,又称为单细胞油脂(single cell oil,SCO),是指利用产脂微生物如真菌、酵母或单细胞藻类进行发酵培养、在微生物体内合成脂质成分、再经提取精炼工艺制备获得的可供食用的油脂。

微生物油脂具有与动植物油脂一致的甘油三酸脂结构,也是一种天然油脂。但因为不同微生物的代谢特性,这些微生物油脂往往富含某些特殊的脂肪酸,如高山被孢霉产出油脂中富含花生四烯酸(二十碳四烯酸、ARA)、裂壶藻产出油脂中富含DHA(二十二碳六烯酸),而高山被孢霉、法夫酵母、雨生球藻等微生物的产出油脂中则富含脂溶性的类胡罗素。

 

这些特殊的脂肪酸或脂溶性成分在促进机体生长发育、维护机体健康、减缓疾病风险方面发挥着重要作用,已被广泛应用于特殊膳食、健康食品及化妆品、药品等领域。

 

然而,往往在自然界动植物种含量极低、提取和提纯往往是一件成本高昂、效率低下、得不偿失的事情,微生物油脂的出现,有效的解决了这一问题并极大地满足了市场需求。

 

功能性油脂市场需求显著

以DHA藻油为例。DHA属于Omega-3的一种,对人体有多重建健康好处,被誉为“裨益一生、健康全身”的脂肪酸,其在脑部健康方面的作用尤其为营养学界和消费者认知,故又被称为“脑黄金”。

 

DHA是目前最为热门的健康食品概念之一。市场调研公司Innova Market Insights调查数据显示,2013-2017 年间Omega-3的市场地位不断提升,在此期间相关新食品饮料以年均10.8%的速度增长。截至2018年上半年,鱼油、藻油是最主要的海洋油源,且主要应用于婴幼儿食品领域。在各类新品中,DHA 是最主要的健康声称,紧跟其后的是消化/肠道健康、脑健康、Omega­-3、以及高/蛋白来源。

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2018年上半年海洋油新品健康定位Top5

(数据来源:Innova Market Insights

 

可见,消费市场对以DHA为首的­功能性油脂需求持续高涨,虽然DHA可以通过植物油中α-亚麻酸(ALA)转化或通过食用深海鱼油获取,但ALA的转化效率极低,按目前的膳食结构是不足以满足人体的健康需求的,深海鱼油摄取方式也存在日渐资源短缺、污染物及饮食习惯限制等问题。随着全球人口增长、消费者健康意识和生活水平提高,DHA等功能性油脂缺乏的矛盾日益突出,而微生物油脂的诞生提供了一个精准控制食品安全、可持续发展的解决方案。

 

早在20世纪80年代,日本、英国、法国和新西兰等国就开始采用微生物合成的方式工业化生产DHA、ARA及GLA,这类油脂产品被归类为微生物油脂。目前,市场认知度较高的微生物油脂产品包括日本出光化学和英国Selby factory of Sturge Biochemicals公司的GLA;美国马泰克生物科技(Martek Biosciences)的微藻DHA和ARA。这些产品的上市进一步促进了营养与健康产品的创新和开发。

 

微生物油脂在我国发展势头可观

微生物油脂产品具有良好的安全性。大量的人体和临床试验表明,微生物油脂是人类可食用的安全食用油脂。由于微生物油脂全程在封闭、清洁的环境中生产,可以实现食品安全高度可控、可追溯。另外,由于是一个连续的生产过程,产品加工周期非常紧凑,微生物油脂中的DHA、ARA等敏感成分被采取了有效的保护措施,茴香胺值、反式脂肪酸、无良污染物得到良好的控制,因此产品具有很好的新鲜度、感官和货架期。

 

微生物油脂生产是一种可持续的发展方式。首先,微生物细胞具有生长周期短,繁殖速度快、易于培养,在节约劳动力的同时不受场地、气候、季节的限制,有利于连续化生产;其次,用于工业化的产脂微生物合成的脂肪和功能性长链多不饱和脂肪酸(LCPUFAs)比动植物来源的含量高很多,例如裂壶藻干物质的含油率可高达60%、其中DHA在油脂中含量高达60%;另外,微生物油脂生产一般综合利用玉米糖浆、大豆饼粕、酵母粉等大宗、低附加值农产品加工副产品作为原料,原料易得且资源集约、不消耗自然生态资源。这也是很多国家将微生物油脂作为解决供应链短缺支撑项目的重要原因之一。

 

从研究和应用方面看,微生物油脂中的DHA藻油、ARA等品类都是非常成功的案例。DHA藻油、ARA已在全球70多个国家准予使用,我国也将它们列为营养强化剂和新食品原料,允许包括婴幼食品在内的各类食品中使用。

 

在美国,婴幼儿配方食品和儿童食品,以及包括孕妇、哺乳期妇女在内的膳食补充剂中的DHA主要来源于藻油。比如膳食补充剂品牌Life的DHATM,Neuromins®,RNeuromins PL Omega Gold®以及Expecta®等多种商品中都含有藻油DHA。在中国,虽然我国微生物油脂的发展晚于发达国家,但是发展迅速,势头良好。其中,嘉必优生物技术(武汉)股份有限公司是微生物油脂领域的典型代表。

 

嘉必优,微生物油脂产业领跑者

嘉必优生物技术(武汉)有限公司是国内首个采用生物合成技术生产微生物油脂的高新技术企业,其技术和产品打破了国外垄断、为国产婴幼儿配方食品的升级换代起到了积极的促进作用。

 

目前,嘉必优已成长为全球ARA、藻油DHA的主要供应商之一。除此之外,公司产品还包括燕窝酸(SA)、天然β-胡萝卜素等营养素。市场已覆盖到全球范围的婴幼儿/儿童配方食品、膳食营养补充剂和健康食品、特殊医学用途配方食品等领域。嘉吉、达能、伊利、飞鹤、新莱特(a2)、汤臣倍健、健合集团(合生元)、安琪酵母等国内外知名企业都是其长期用户。

 

在嘉必优的带动下,湖北地区已形成了一个微生物油脂产业集群,而广东、山东等省也在积极布局和推动微生物油脂产业的发展。国家扶持的新产业规划中也包含了相关的内容。

 

随着国民生活质量不断提高,以及对健康的深度诉求,微生物油脂不仅解决的是油脂量的需求,更重要的是对油脂功能性的渴望,这在我国推广微生物油脂意义非凡。


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