英国欲征糖税 三氯蔗糖遭重审——天然甜味剂利好消息不断
时间:2016-04-20
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关键词: 三氯蔗糖 罗汉果 甜菊糖苷
软饮料中加点糖还要纳税?
    在英国政府的年度财政预算大会上,英国财政大臣乔治奥斯本表示,从2018年开始,含糖软饮料生产商必须为饮料中的糖纳税。不过另一方面,这也加速了含糖软饮料行业的改革。含糖软饮料是造成全球性肥胖症的关键因素之一。为了少花点银子,软饮料生产商必须想办法减少饮料中的糖用量,但同时又不能影响产品的口感。
    一度,传统的“无糖”饮料在上世纪80年代风靡全球,但是最近几年却风光不再,主要原因是其中含有广受诟病的人工甜味剂。失去消费者喜爱的不仅仅是人工标签,关键是有关人工甜味剂有害人体健康的流言,其中三氯蔗糖和阿斯巴甜更是处在人们批判的风口浪尖。
 
剪不断理还乱的三氯蔗糖
    近几年有关三氯蔗糖的论战层出不起,有些人一口咬定三氯蔗糖作为甜味剂是不安全滴,是会引发癌症滴。对此,三氯蔗糖生产商 Heartland消费产品有限公司的CEO特德向消费者发出了一封公开信,他在信中辩解称,大量的研究证明三氯蔗糖和癌症毛线关系都木有。
    为了说服广大的消费者继续购买自己的产品,特德先生做了一次三氯蔗糖科普会:三氯蔗糖是所有甜蜜素中唯一不含卡路里的甜味剂,是一种糖替代品,是安全滴,对人体健康是有帮助滴,那些说三氯蔗糖会引发癌症的完全是诽谤。全球每天食用三氯蔗糖的人有好几百万,三氯蔗糖是管理体重和糖尿病的好帮手。
    特德先生显然是有备而来的,他指出,全世界的科学家针对三氯蔗糖进行了旷日持久而又广泛的研究,在20多年的时间里,超过110项研究都无法证明三氯蔗糖和癌症有啥关系,人患上癌症不能赖三氯蔗糖啊。而且包括美国国家癌症中心在内的专业人士都说了,三氯蔗糖是安全的,是可以食用的。
    但与之对应的是,欧盟委员会在2016年2月22日提出,由欧洲食品安全局(EFSA)就关于三氯蔗糖的安全性再次展开科学评价与评估,并对此前的一项研究结果的可行性提供一份陈述。该研究由Ramazzini研究所的意大利研究团队进行的。研究发现,人工甜味剂三氯蔗糖在雄性小鼠身上会诱发随剂量变化的白血病发病率。食品行业中的大多数企业并不认同该研究结果,但是却引起了美国食品监管组织—公共利益科学中心(简称“CSPI”)的重视,该组织建议民众最好尽量避免食用三氯蔗糖。
    对于此次评估,欧盟健康与食品安全局理事长伯纳德格特姆也签署建议:考虑到该问题迫在眉睫,如果EFSA能在2016年7月底之前为此提供一个具有科学依据的观点,那必是极好的。
    再次评估的具体细节是在特德先生发表了上述公开信一周后公布的。特德在信中指出,Ramazzini研究所所进行的大部分研究都不具备可靠的安全评估。而且其进行的该项关于三氯蔗糖的研究所得出的结论与大量可证明三氯蔗糖食用安全性的科学研究背道而驰。
    特德指出,EFSA首次对三氯蔗糖的安全评估是在1989年进行的,接着是在2000年。评估过后,EFSA认为每千克体重每日摄取容许量为15毫克。2015年12月的最新提议提出建议扩展三氯蔗糖在儿童特殊医疗食品中的应用。
在当前信息大爆炸的时代,消费者获得信息的渠道多种多样,对于信息的甄别也更加熟练。特德先生的一封科普公开信显然是无法解决问题的。
    据植提桥媒体了解,三氯蔗糖在欧洲以E 955代码上市,其甜味是食糖的600倍左右,在全世界被用在4,500多种食品、饮料和药用产品中。据Leatherhead Food 研究机构称,在2011年,三氯蔗糖占全球甜味剂市场的27.9%,市值达10.15亿欧元(11.46亿美元)。
    关于三氯蔗糖食用安全性的争论由来已久,经过大量的试验和研究,研究方和生产商对研究结果各执一词,最后竟成了罗生门事件。小编认为,做为消费者,不应盲目偏信一方,要保持头脑清醒,既不盲目抵制,也要理性消费。
 
阿斯巴甜有点烦
    阿斯巴甜跟三氯蔗糖可谓是难兄难弟,近几年的日子也有点不顺心。尽管美国和英国的监管部门坚持认为软饮料使用阿斯巴甜不会造成健康危害,但是消费者坚持不买账。软饮料行业中的两位重量级选手可口可乐和百事可乐的含阿斯巴甜饮料的销量就足以说明问题。
    国外饮料行业媒体Beverage Diges调查数据显示,2014年百事“轻怡”可乐在美国销售额下降了5.2%,美国可口可乐公司的“健怡”可乐同样含有阿斯巴甜,同期销售额下降了6.6%。2015年,百事可乐产品销量继续出现了明显下滑。2015年第三季度,健怡可乐的销量下滑了8%;号称可乐中的战斗机的可口可乐,其销量也不过增长了1%。最后,百事可乐不得不做出妥协:改革健怡可乐配方,开发不含阿斯巴甜的新型饮料。
    百事可乐北美饮料部的高级副总裁塞斯考夫曼表示,尽管保持可乐的大部分味道不被改变很难,而且消费者已经习惯之前的味道,但美国人民想要不含阿斯巴甜的低糖可乐,那百事就创造条件,克服困难,竭尽全力为他们生产出来。
    百事可乐新配方中阿斯巴甜的替代品是由蔗糖素和乙酰磺胺酸钾混合而成的代糖,这一新配方将出现在百事轻怡可乐、不含咖啡因的轻怡可乐以及樱桃味轻怡可乐里。
    百事可乐此举不仅是为了挽回消费者,也是向可口可乐宣战,可就在百事可乐宣布要更换这一配方决定后,任性的可口可乐表示,并不打算在健怡可乐中改变这一人工甜味剂配方。发言人斯科特威廉姆森表示,美国人民就爱健怡可乐这款零卡路里碳酸饮料,他们认定了这个味道。2014年8月份的时候可口可乐任性不下去了,它率先推出了一罐主打天然甜味剂的绿色可乐Coca-Cola Life,并承诺甜味剂提取自天然甜菊叶,每100毫升仅含27卡路里,试图在天然甜味和热量上做到两全其美。随后,不甘落后的百事可乐也推出了相似配方的绿色包装产品Pepsi TRUE。
    百事可乐和可口可乐相继推出了不含阿斯巴甜的饮料,难道真是因为其对人体健康有害吗?这就有必要了解下阿斯巴甜的化学结构和相关研究。阿斯巴甜包含三大组成部分:甲醇、苯丙氨酸、天门冬氨酸。由于食物中阿斯巴甜的用量是毫克级,代谢所产苯丙氨酸的量也较低,一般不会对人体产生重大影响。研究指出,由于阿斯巴甜的用量极低,极微量的甲醇摄取不至于危害人体。
    另外,有人怀疑阿斯巴甜中的天门冬氨酸是否会造成脑部伤害、内分泌失调或肿瘤。事实上从一般饮食中会摄取到更多的天门冬氨酸。所以虽有质疑,但也因为阿斯巴甜的摄取量低,一般还是认为不会造成大害。
    不过,全球主要的官方机构都认为,阿斯巴甜是安全的。中国卫生部、EFSA和FDA等对阿斯巴甜的安全性进行了反复检测,全面证实了它的食用安全性。美国食品药品监督管理局添加剂安全办公室主任Tarantino博士曾明确表示:到目前为止,阿斯巴甜是安全的这一结论是经过对100多次实验和临床安全研究的详细检查才得出的。阿斯巴甜历经200余次科学试验,被证明是食用非常安全的低热量甜味剂。该甜味剂已有20余年的使用历史,在全球100多个国家中获准使用。经过EFSA对其安全性的全面检测,再次证实了阿斯巴甜的食用安全性。只不过阿斯巴甜中含有苯丙氨酸,因此患有苯丙酮酸尿症的人不宜食用该甜味剂,而这种疾病并不多见。
    全球有超过十亿人口摄取含有阿斯巴甜的饮食,并相信这种成分不具危险性,但是这些人可能不知道,FDA在过去4年接获的不良反应投诉中,超过75%的副作用是由阿斯巴甜所引起的。很多正视健康的国家已经开始禁止使用这种成分,特别是设有国家保健系统的国家。
 
    小编认为,与其纠结阿斯巴甜的健康、致癌与否,不如诉诸于没有任何毒副作用的天然甜味剂,如甜叶菊和罗汉果等。况且消费者往往是宁可信其有,不可信其无,其对含阿斯巴甜饮料的冷漠足以让百事可乐和可口可乐改变配方,饮料行业没有理由不做出改革。其实,健不健怡的并不重要,重要的是如何减少饮料中的糖分和卡路里,而且还不能改变饮料的口味。但是,龙头企业就是龙头企业,包括Mars、通用磨坊、家乐氏和Campbell在内的几家大型食饮公司全部承诺:一定会去除产品中所用的人工香料和色素,保证让所有的上帝,哦不,顾客满意。
    相对欧洲来说,美国和亚洲更好办一点。因为很多可以替代糖分的天然高效能甜味剂在欧洲食饮中是无法使用的。欧洲食品商哭晕在厕所,谁叫欧洲的食品法规辣么严格呢。当前最火的天然甜味剂无外乎甜菊糖、阿洛酮糖、罗汉果和赤藓糖醇。后者已经在2015年3月获得了非酒精饮料成分认证,但问题是,每次只能使用一点点,不然整个饮料的味道都变了。
 
天然植物甜味剂的代表
罗汉果
    一提到罗汉果,很多人首先想到的是其传统的清热解毒、化痰止咳、清肺润肠和生津止渴等药用、保健功能。然而,在国外,特别是在欧美地区,人们对于罗汉果的认知却是从其非传统的功效开始的。罗汉果中含有天然甜味剂罗汉果甜苷,其甜度是蔗糖的300倍,而且不含卡路里,口感上佳。
    近年来,罗汉果甜苷在欧美地区从罕为人知到被食品饮料行业广泛接受,成为了理想的的天然、健康代糖甜味剂。英诺华调查数据显示,2015年1月至5月,在美国市场发布的使用罗汉果甜味剂的新产品达187种,较去年同期增长了140%。而在2014年全年,美国市场使用罗汉果甜味剂的新产品较前年的增长率也高达70%。
    实际上,罗汉果甜味剂远非近几年才崭露头角,其研究历史甚至可以追溯到数十年前。早在1975年,C.H.Lee博士在英国科技期刊发表的论文就指明了罗汉果甜苷是罗汉果甜味的组成成分。而在20世纪90年代初,宝洁公司研发出生产罗汉果果汁甜味剂的方法并为其申请了专利。然而,受限于技术和供应链等问题,罗汉果甜味剂在当时并没有实现商业化。
    而进入2010s年代后,崇尚天然,追求健康的消费理念正引领着食品饮料行业的创新发展。桂林莱茵生物作为全球唯一有着20年罗汉果产业化种植、研发及生产的创新型企业,在探索如何将更多天然和健康的原料应用到食品饮料领域走在了行业的前列。消费者在追求健康的同时都不愿意向美味“妥协”,而很多植物提取物并不具备美味的特点,甚至有一些如苦,涩等不愉悦的口感。这对甜味剂的研发创新提出了极大的挑战。莱茵生物提出了“为消费者提供健康美味产品,为行业提供应用解决方案”的产品战略,重点定位罗汉果提取物、甜菊叶提取物及甜茶提取物等具用良好甜度口感及独特风味产品的应用开发,从而精准把握住突破罗汉果产业发展及应用创新的关键要素。
    由于罗汉果具有明显的区域性种植特点,直至今天全球98%的罗汉果依然只种植在广西的桂北(桂林地区),种植区域性的限制也成为约束罗汉果产业发展的因素。因此近年来,莱茵不断开展在其它地区的种植研发,目前已在广西的南部和西南部及毗邻桂林的湖南一些山区等实现小规模的种植。相信随着种植技术的提升,今后罗汉果种植的产业化发展会得到充分的保障,满足市场对罗汉果提取物不断增长的市场需求。同时在农业发展上,莱茵投入大量的资金及专业团队优化罗汉果的种苗及栽培技术,在提高产量的同时减少农药的使用,由传统需求大量化肥种植转为生物质肥料,确保了产品的安全性。莱茵生物致力多年的新种苗筛选培育及优化种植管理技术将很快实现年产两季(目前罗汉果为年产一季作物)的罗汉果规模化种植。这在罗汉果种植发展上将是历史性的突破,为罗汉果提取物产业做大做强提供安全保障。
    很多人依然只把罗汉果定位为天然高倍甜味剂,不断追求生产甜度更高,罗汉果甜苷含量更高的产品。而在有着20年罗汉果应用开发的莱茵生物应用研发团队里,对罗汉果提取物的认识更全面、更深刻、有着更多的沉淀。目前,莱茵生物已不仅是生产罗汉果甜苷,而是在提供不同的应用解决方案。根据不同食品饮料配方需求,定制化提供不同甜度、口感、风味等差异性的产品及应用解决方案。引领行业创新发展,需要专注,需要持续的研发投入。莱茵生物正在打造基于上海的食品饮料应用创新中心,将会为行业及消费者带来更多安全、美味的罗汉果应用解决方案及产品。
罗汉果甜味剂的火热势头不仅仅反映在成倍增长需求量上。作为一种零热量、口感好、安全无副作用的水果型天然甜味剂产品,罗汉果甜味剂的高附加值获得了诸多食品饮料行业中大型企业的青睐,包括大型谷物品牌卡士谷物、强生公司旗下的Nectresse品牌、美国希腊式酸奶领先企业乔巴尼、博尔豪斯农场、海兰德乳制品公司、雀巢、优鲜沛、可口可乐、通用磨坊旗下的品牌优诺和星巴克等都将罗汉果甜味剂用于其已有产品的改良以及新产品中。
 
甜叶菊
    如果将甜菊糖苷定义为目前最火的天然甜味剂,相信不会有多少人反对。甜菊糖苷是从甜叶菊叶子中提取的一种天然甜味剂,不过很遗憾,甜叶菊还有苦味。但是,聪明的饮料商想到了很多办法,比如将甜菊糖苷和其它甜味剂混合起来使用。
    首先是赤藓糖醇,赤藓糖醇早已在2006年就获得了欧盟的食品认证。因为人体是无法吸收这种甜味剂的,因此也就解决了卡路里的麻烦。这种甜味剂的甜味和糖一样,在很多食物中都有,比如梨、西瓜、葡萄和豆豉等。但是赤藓糖醇也有不良味道,但是将其和甜菊糖苷混合之后,只能用两个字来形容:完美。
    另外还有阿洛酮糖,阿洛酮糖虽然是一种比较稀有的糖,但是卡路里含量非常低,而且纯天然。所以数十年以来,化学家都一直在想办法将其应用到食品中,以取代其中的糖。欧洲目前尚未许可阿洛酮糖在食品中使用,但是不久的将来也许就可以实现了。因为众所周知,EFSA对新产品一向都表现的比较保守。但EFSA的官员尤马塔尼表示,EFSA对新产品的审查比较缓慢,这正显示了该产品的重要性和EFSA的严谨性。
    从健康的角度来看,甜菊糖苷和β葡聚糖很适合作为饮料成分。甜菊糖苷作为天然营养甜味剂,其功效不必赘述;β葡聚糖则具有增强免疫,促进消化健康等多重健康功效。这两种成分都有让人不甚愉快的余韵,但是结合起来之后怪味儿却可以相互抵消,而且别具一番风味。此外,青柠也是一种不错的材料,可以中和甜菊糖苷的苦味。
 
    虽然目前英国也表示将会对饮料中的糖纳税,但是用天然甜味剂来替代食品和饮料中的糖已经在全球范围内达成了共识。相信甜叶菊和罗汉果等天然甜味剂在将来一定还会取得更大的发展。而甜叶菊和罗汉果绝不是唯一的天然甜味剂,自然界还蕴藏着更多的营养甜味剂等着人类去发掘。
 
 
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