4-甲基咪唑搅动焦糖色素产业
时间:2012-03-20
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        焦糖色素是人类使用历史最悠久的食用色素之一,也是目前人们使用的食品添加剂中用量最大、最受欢迎的一种。色率高,着色能力强,体现发酵酱油特有的红褐色,红润、亮丽。 粘度适中,溶解性好,耐盐度高,品质稳定。
由于技术发展落后原因及国际巨头迅速部署国际市场,并严格保密生产工艺以及国民早期消费存在巨大差异等因素,我国几乎没有大规模的焦糖色素生产商及供应商。

4-甲基咪唑致癌疑云

        事情源起自加利福尼亚州,加州监管部门依据美国国家
        毒理学项目协会,对协会评估了焦糖色素中含有超过29mg的4-甲基咪唑(以下简称4-MEI),并初步确定产品中4-MEI含量超高,会引发患癌风险。
        4-甲基咪唑存在于可乐,咖啡及啤酒中,在烘焙类食品及面包等中也普遍存在。是生产焦糖色素过程中及使用焦糖色素进一步加工食品过程中自然产生的一种成分。美国规定4-甲基咪唑在食品及饮料中含量不得超过29mg。如含量过高被认为含有致癌危险。
        焦糖的制造是一种褐变反应(Browning Reaction)。褐变反应是我们日常生活与食品加工及烹调中经常碰到的现象,可至今为止,科学技术尚不能确切的解释焦糖反应的机理,焦糖的结构组成也尚未被认识。一个几乎毕生在实验室中从事焦糖研究的英国化学家Brache感叹地说:“焦糖不仅具有复杂性,而且也无法预测,只有在最大限度内将原料、制备技术、时间、温度等加以控制,才能保证高质量产品的可重复性……”。可见,焦糖的生产技术是困难的,在国外也被视为高科技产品,其生产工艺被严格保密。美国可口可乐之所以能风行全世界一个世纪,国际市场占有率独占鳌头,与她拥有耐酸焦糖技术直接相关。

4-甲基咪唑将焦糖色素供应商推向风口浪尖

        全球知名焦糖色素供应商DD威廉姆森公司是两大饮料巨头生产商百事可乐和可口可乐公司的主要供应商,DD威廉姆森提供焦糖色素用于二者可乐饮料的配方,主要针对美国市场销售,包括加州。DD威廉姆森公司可以供应150种不同的焦糖色素产品,并且均为低4-MEI焦糖色素。
        可以供应超过200种不同焦糖色素产品的美国供应商施兰氏(Sethness)则明确表示,焦糖色素含有4-MEI,对4-MEI致癌观点早已有之,当时全球范围内的科学数据支持并证明了低含量的4-MEI的安全性。Sethness表示美国环境健康危害管理办公室此次的决定不合理,并且作为专业生产企业感觉加州当局依据的并不是真正的科学观点。
        另外据Herbridge Media了解,美国FDA并未对含有焦糖色素的可乐产品标签应标识患癌风险声明给予审批,欧盟食品安全委员会也认为产品中含微量4-MEI不是“严重问题”。

饮料巨头公司应对举措

        4-MEI风波首当其冲影响的是全球两大可乐生产商:百事可乐和可口可乐。
        据业内人士反映,此前百事可乐和可口可乐采购部要求供应商提供低-MEI的焦糖色素,希望藉此避免加州要求饮料产品标签标识患癌风险的落实。
        业内人士表示,由于焦糖色素生产技术门槛较高,低含量4-MEI焦糖色素自去年才被企业推出,在市场上出现。零含有4-MEI焦糖色素业内也可以供应。但是成本都是相当高。作为供应商和可乐加工商都将面临产品成本的提高。低4-MEI焦糖色素的成本要比普通焦糖色素高出20-30%,而另含量4-MEI焦糖素的价格则相比普通产品翻四倍。
        目前岭-MEI技术尚未完善,可能将延迟其在终端领域的应用进程,是否会影响两大可乐加工商还未可知。

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