多酚也是益生元!益生元的“乱战”时代来临了
时间:2018-05-16
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关键词:多酚、益生元

当我们提到“益生元”时,你的第一反应是什么?对于益生元有所了解的人群,往往第一反应应当是“纤维”吧。这并无不妥。即便是美国FDA在2016年修正的益生元定义也是“通过选择性刺激肠道中的一种或几种细菌的生长或活性,有助于宿主更好的消化食物成分”,即纤维。同时,美国FDA还将低聚糖作为“常用的”益生元领导消费者。

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但实际上,这个定义仍然存在问题。随着研究的深入,科学家们发现,有些益生菌并不需要纤维类益生元的帮助,而是需要其他的成分,如多酚。有研究发现,多酚类成分除了具有多种健康益处外,还具有益生元潜力。尽管目前关于这方面的研究发现不是很多,且这种作用也是刚刚发现,但其未来对合生元的配方设计以及产品开发有着潜在的影响。

 

多酚:健康保护的多面手

多酚是植物中天然存在的氧化物质,广泛存在于水果和蔬菜、茶叶、葡萄及葡萄酒、巧克力和橄榄等各种常见产品中,目前已经鉴别出来的多酚种类超过8000种,是仅次于碳水化合物的第二大类化合物,其包含的种类有芪类、木质素类、酚酸类和黄酮类等。多酚对植物具有保护作用,有研究表明,多酚在促进植物以及动物的活力、健康和保健方面发挥着至关重要的作用。

 

对人类而言,多酚在心血管健康、癌症预防、新陈代谢、血糖管理、认知健康、关节和骨骼健康、体重管理、抗炎以及最新发现的肠道健康等方面可发挥保护作用。

 

益生元的新领域

多年来,受科学研究的限制,益生元长期被限定为纤维类。近几年,关于多酚的益生元益处引起了行业的关注。2016年,国际益生菌和益生元科学协会已经将益生元的定义和范围扩展,包括了非碳水化合物类,当然也包括了多酚。

 

最近的几项相关的研究表明,多酚在促进肠道有益菌的生长,改善肠道健康方面具有重要作用。通常而言,营养成分的吸收性差是个缺陷,但如果作为益生元,多酚的吸收性差则会成为一种优势。与纤维“饲喂益生菌”不同,多酚的益生元功效是通过刺激有益微生物群的生长同时,抑制致病菌实现的。同时,多酚对有害病原体还具有抗粘附活性。

 

 

虽然研究人员主要关注水果,蔬菜,红葡萄酒和绿茶中发现的黄酮,黄酮醇,花青素和儿茶素多酚,但Lukawski表示,现在是时候让这些化合物“移动了,因为蔓越莓来了,它显示了益生菌对肠道的益处“。

 

多酚益生元的入口:蔓越莓

当前,研究人员对于多酚的研究主要关注水果、蔬菜、红葡萄酒和绿茶等来源的黄酮类、花青素和儿茶素等,其作用益处也主要关注于这些成分以“抗氧化”为基础的功效。罕有对肠道健康的关注。而对蔓越橘的深入研究,则将多酚的健康效果引向了肠道健康。

 

《国际食品科学与技术》杂志发表的一项由萨宾莎发起的研究中,对比了Fruit d'Or的专有蔓越橘种子粉末与萨宾莎FOS纤维的益生元作用。研究以凝结芽孢杆菌MTCC 5856作为试验菌。结果显示,当将蔓越橘种子粉末作为唯一营养源时,活性凝结芽孢杆菌MTCC5856的计数增加,这表明细菌是可以发酵蔓越橘种子粉末的。研究同时发现,在厌氧条件下,蔓越橘种子粉末可抑制大肠杆菌的生长,同时促进凝结芽孢杆菌MTCC 5856的生长。这表明,蔓越橘种子粉末有利于胃肠中益生菌的增殖。最后,体外胃酸和胰酶消化测试表明,尽管胰酶对蔓越橘种子粉的消化能力与FOS相同,但在胃酸的抵抗力方面,蔓越橘种子粉比FOS更强。

 

分析认为,蔓越橘种子粉的这种作用关键在于其是天然食物来源的。粉末中含有20%-25%的蛋白质、50%的纤维以及所有的必须氨基酸。同时,其标准还包括含有至少3%的不溶性原花青素。这意味着,蔓越橘种子粉末可为菌株生长和增殖提供必须的碳、氮、氨基酸以及能量。因此,蔓越橘种子粉也可被称为“益生菌的超级食品”。

 

这项研究有力的扩展了益生元的概念和范围,将多酚纳入了益生元的范畴。同时,这项研究也表明,多酚的健康益处预期对微生物的作用及其由此产生的代谢物有关,未必是多酚分子本身发挥益处。

 

不过,多酚作为益生元的最大问题是目前的研究数量有限,还需要更多的研究来确认多酚作为益生元的潜力。此外,将多酚用于益生元产品还需要进行大量的配方研究与测试,且产品的声称和使用水平也需要研究数据来评估。对于最终产品,更需要开发出符合消费者期望的新品,如载体形势、使用方便、效果良好等。

 

不过,目前多酚益生元产品已经开始被开发,如:

萨宾莎已经将其LactoSpore益生菌与蔓越橘种子粉结合成新型合生元产品,预计将在合生元市场有新的突破;

 

Fruit d'Or营养制品公司则将其自己的蔓越橘汁与半乳甘露聚糖结合,可支持尿路健康肠道健康,具有双重健康功效;

 

Fruit d'Or在与美国国家农业集团合作,开发绿香蕉抗性淀粉与蔓越橘种子粉的新配方。绿香蕉来源的抗性淀粉,是一种天然的益生元纤维,当与蔓越橘种子粉结合时,还可提供蛋白质和氨基酸等;

 

萨宾莎已经推出凝结芽孢杆菌益生菌与蔓越橘绿香蕉粉混合物,可用于营养棒、酸奶、冰沙、奶昔和其他乳制品中。该产品预计将在2018年年中上市。

 

随着多酚的益生元作用被更多研究的证实,预计更多富含多酚的功能配料的益生元作用也会被发现和挖掘,更多的超级新品即将进入市场。益生元,将不再是“纤维的天下”,益生元市场的“乱战”时代即将到来。

 

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